Alergologos y Alergias

Un alergologo, alergista o inmunólogo es un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades alérgicas e inmunológicas. Tales enfermedades pueden ir desde la alergia alimentaria, alergia a los medicamentos, resfriado crónico, bronquitis o infecciones de los senos nasales, hasta el asma, enfermedades oculares alérgicas, dermatitis atópica y rinitis alérgica. Los alergólogos e inmunólogos están capacitados no sólo para diagnosticar y tratar, sino también para manejar y prevenir los trastornos del sistema inmunológico, como las enfermedades autoinmunes y las enfermedades de inmunodeficiencia. Estos profesionales son un importante eslabón de la cadena del cuidado de la salud de las personas.

El perfil de trabajo de los alergólogos e inmunólogos implica el uso de equipos e instrumentos médicos, el examen de pacientes y la realización de análisis de sangre y pruebas de parche. Necesitan estudiar la historia médica de sus pacientes, analizar los resultados de las pruebas y, en consecuencia, prescribir el tratamiento y la medicación. A menudo, se requiere que los alergólogos e inmunólogos monitoreen las condiciones de los pacientes y reevalúen los procedimientos de tratamiento cuando sea necesario, son una pieza importante de la salud integral de las personas.

Requisitos de educación y capacitación de los alergologos

Los alergistas deben completar por lo menos 13 años de formación médica antes de ejercer la profesión. Esto incluye 4 años de educación pre-médica o universitaria, 4 años de escuela de medicina, 3 años de entrenamiento de residencia, y otros 2 años de programa de becas.

Los estudiantes que completan 4 años de escuela de medicina reciben el título de Doctor en Medicina o Doctor en Osteopatía. Después de esto, uno debe seguir 3 años de residencia en pediatría o medicina interna. Después de completar el entrenamiento, los pediatras deben pasar el examen de la Junta Americana de Pediatría, mientras que los internistas deben pasar el examen de la Junta Americana de Medicina Interna. Los pediatras e internistas que deseen especializarse en inmunología o alergia deben completar otros dos años de estudio. Esto se llama el programa de entrenamiento de becas en alergia o inmunología. Los alergólogos e inmunólogos deben pasar el examen de certificación de la Junta Americana de Alergia e Inmunología para poder certificarse.

Conseguir el trabajo de alergista

En el mercado laboral actual, la mayoría de los alergólogos e inmunólogos optan por trabajos asalariados en redes de salud, consultorios médicos colectivos y clínicas. Estas organizaciones pueden contratar a médicos recién formados en instituciones educativas, o anunciar las vacantes a través de portales de empleo en Internet. Según informes de investigación recientes, los recién graduados rara vez tienen dificultades para encontrar puestos a tiempo completo. Algunos expertos afirman que el número de oportunidades de empleo de alergólogos/inmunólogos supera el número de alergólogos e inmunólogos formalmente capacitados en los Estados Unidos.

¿Qué son las alergias?

Las alergias son la reacción de tu cuerpo a una sustancia que considera un «invasor» dañino. Por ejemplo, entrar en contacto con lo que normalmente es una sustancia inofensiva, como el polen, puede hacer que el sistema inmunológico (el sistema de defensa del cuerpo) reaccione. Las sustancias que causan estas reacciones se llaman alérgenos.

¿Qué es una reacción alérgica?

Según la Revista de Alergias de México, una «reacción alérgica» es la forma en que el cuerpo responde al alergeno. Se produce una cadena de acontecimientos que dan lugar a una reacción alérgica.

La primera vez que una persona propensa a la alergia se expone a un alergeno específico (como el polen), el cuerpo responde produciendo anticuerpos alérgicos (IgE). El trabajo de estos anticuerpos es encontrar las moléculas de la sustancia ofensiva en el torrente sanguíneo y en los tejidos y llevarlas a los mastocitos del cuerpo (un tipo de glóbulo blanco) para su destrucción. A medida que los mastocitos destruyen los alérgenos, una sustancia química llamada histamina se libera en el torrente sanguíneo. Una gran cantidad de histamina hincha los tejidos del cuerpo (inflamación), causa picazón, agranda los vasos sanguíneos, aumenta las secreciones y provoca broncoespasmo (tensión de los músculos que rodean las vías respiratorias).

¿Cuáles son los tipos de alergias y cómo se tratan?

Las personas pueden ser alérgicas a una gran variedad de sustancias; las más comunes son el polen y los ácaros del polvo. Otros alérgenos transportados por el aire son el moho y la caspa animal.

Alergia al Polen

La rinitis alérgica estacional, o fiebre del heno, es una respuesta alérgica al polen. Causa inflamación e hinchazón del revestimiento de la nariz y del tejido protector de los ojos (conjuntiva).

Los síntomas incluyen estornudos, congestión (sensación de estar tapado) y ojos llorosos y con picor. Las opciones de tratamiento incluyen antihistamínicos de venta con y sin receta, antileucotrienos, esteroides nasales y cromoglicato nasal. Algunas personas pueden tener síntomas de asma alérgica (sibilancias, falta de aliento, opresión en el pecho) causados por la exposición al polen.

Los síntomas pueden reducirse evitando el polen. Permanezca en el interior cuando los recuentos de polen sean altos, cierre las ventanas y utilice el aire acondicionado. La inmunoterapia («inyecciones para la alergia») también se puede usar para tratar la alergia al polen.

Alergias a los Ácaros del polvo

Los ácaros del polvo son organismos diminutos que viven en el polvo y en las fibras de objetos domésticos, como almohadas, colchones, alfombras y tapicerías. A los ácaros del polvo les gustan especialmente las zonas cálidas y húmedas.

Los síntomas de la alergia a los ácaros del polvo son similares a los de la alergia al polen. Para ayudar a controlar las alergias a los ácaros del polvo, pruebe a utilizar fundas para ácaros del polvo (fundas herméticas de plástico/poliuretano) sobre almohadas, colchones y muelles. Además, quite la alfombra o aspire con frecuencia con una aspiradora de filtro de alta eficiencia. El tratamiento puede incluir medicamentos para controlar los síntomas nasales, oculares y torácicos. La inmunoterapia puede recomendarse para las personas cuyos síntomas no se controlan adecuadamente con métodos de evasión y medicamentos.

Reaccion alergica al Moho

Los mohos son hongos parásitos diminutos (como el Penicillium) con esporas que flotan en el aire como el polen. El moho es un desencadenante común de las alergias. El moho se puede encontrar en el interior en zonas húmedas, como el sótano o el baño, así como en el exterior en la hierba, en los montones de hojas, en el heno, en el mantillo o debajo de los hongos. Las esporas de moho alcanzan su máximo nivel durante el clima cálido y húmedo.

El tratamiento puede incluir medicamentos para controlar los síntomas nasales, oculares y torácicos. La inmunoterapia puede ser recomendada para las personas cuyos síntomas no se controlan adecuadamente con evasivas y medicamentos.

Alergia a la caspa animal

Las reacciones alérgicas pueden ser causadas por las proteínas secretadas por las glándulas sudoríparas de la piel de un animal, que se desprenden de la caspa, y (en menor medida) por las proteínas de la saliva de un animal. Las medidas de evitación no funcionan tan bien como simplemente retirar al animal de la casa. Sin embargo, debido a que muchas personas se muestran reacias a hacerlo, las medidas más adecuadas incluyen mantener a la mascota fuera de la habitación, usar limpiadores de aire con filtración HEPA y lavar a la mascota (gato o perro) con frecuencia.

El tratamiento puede incluir medicamentos para controlar los síntomas nasales, oculares y torácicos. Se puede recomendar la inmunoterapia para las personas cuyos síntomas no se controlan adecuadamente con métodos de evasión y medicamentos.

Otros alérgenos incluyen:

Látex

Algunas personas pueden desarrollar una alergia al látex después de un contacto repetido con el látex. Los guantes de goma, como los que se usan en la cirugía o en la limpieza del hogar, son una fuente importante para causar este tipo de reacción. La erupción cutánea, la urticaria, el lagrimeo y la irritación de los ojos, la sibilancia y el picor de la piel pueden ocurrir en las personas con alergia al látex.

Las reacciones alérgicas al látex pueden ser leves, como el enrojecimiento y la picazón de la piel. Pueden producirse reacciones más graves si las membranas mucosas están expuestas, por ejemplo durante una operación o un examen dental o ginecológico.

El tratamiento de las reacciones al látex comienza con la eliminación del producto de látex ofensivo. Si usted tiene alergia al látex, es importante que use un brazalete de alerta médica y lleve un kit de epinefrina de emergencia. Todos los procedimientos deben llevarse a cabo de forma «segura con el látex». No hay cura para la alergia al látex, así que el mejor tratamiento para esta condición es la prevención.

Alergia a ciertos alimentos

Las alergias a los alimentos se desarrollan cuando el cuerpo desarrolla un anticuerpo específico para un alimento específico. La reacción alérgica se produce a los pocos minutos de ingerir el alimento y los síntomas pueden ser graves. En los adultos, las alergias alimentarias más comunes son los mariscos, los cacahuetes y los frutos secos; en los niños, incluyen la leche, el huevo, la soja, el trigo, los mariscos, los cacahuetes y los frutos secos.

Los síntomas de la alergia alimentaria incluyen picazón, urticaria, náuseas, vómitos, diarrea, dificultades respiratorias e hinchazón alrededor de la boca.

El único tratamiento es evitar los alimentos que causan los síntomas de la alergia. Si usted (o su hijo) tiene una alergia alimentaria, su médico puede recetarle epinefrina inyectable (adrenalina) para que la lleve consigo en todo momento. Esto es necesario en caso de que se coman accidentalmente alimentos que causen alergias.

Veneno de insectos (picaduras)

En una picadura de abeja, la abeja suele inyectar un saco de veneno y puede dejar un aguijón en la piel de la víctima. Si el aguijón está todavía en la piel, lo raspa suavemente con una uña o con un objeto de borde rígido como una tarjeta de crédito. No tire del aguijón, ya que esto causará la liberación de más veneno en la piel.

Una reacción normal provocará dolor, hinchazón y enrojecimiento alrededor del lugar de la picadura. Puede producirse una reacción local grande que provoque una hinchazón que se extienda más allá del lugar de la picadura. Por ejemplo, una persona que ha sido picada en el tobillo puede tener hinchazón en la pierna.

La reacción más grave a una picadura de insecto es la alérgica, que requiere atención médica inmediata. Los síntomas de una reacción alérgica a una picadura de insecto incluyen:

Alergias que tienen que ver con la dificultad para respirar.

  • Urticaria generalizada (extendida) que aparece como un sarpullido rojo y con picazón que se extiende a otras zonas distintas a la que fue picada.
  • Hinchazón del tejido de la cara, la garganta o la boca.
  • Sibilancias o dificultad para tragar.
  • Inquietud y ansiedad.
  • Pulso rápido.
  • Mareos o una caída brusca de la presión arterial.
  • Si el paciente tiene una reacción como esta, una recaída puede causar una reacción grave que puede poner en peligro la vida.

Una reacción alérgica se trata con epinefrina (adrenalina). Cualquier persona que haya tenido reacciones alérgicas por picaduras de abejas debe ser atendida por un médico especialista en alergias/inmunología certificado por el consejo, para confirmar mediante pruebas cutáneas y/o sanguíneas al veneno de abejas que tiene una alergia. Se recomienda la inmunoterapia con veneno cuando se confirma la alergia al veneno. Esto ayudará a reducir la posibilidad de que una nueva picadura cause una reacción grave.

¿Qué es la rinitis alérgica?

Los síntomas de la alergia nasal y la fiebre del heno se denominan «rinitis alérgica». La rinitis alérgica estacional es una alergia nasal que cambia con las estaciones debido al polen de las plantas (árboles, pastos o malezas). Los síntomas estacionales surgen durante las estaciones de polinización de determinadas plantas. Como puede ser alérgico a más de una cosa, los síntomas pueden empeorar en diferentes momentos del año o pueden ser constantes.

¿Todo el mundo tiene alergias?

No. La mayoría de las alergias son hereditarias, lo que significa que sus padres las transmiten a los niños. Las personas heredan una tendencia a ser alérgicas, aunque no a ningún alérgeno específico. Si un niño desarrolla una alergia, es muy probable que al menos uno de sus padres tenga alergias.

¿Qué tan comunes son las alergias?

Más de 50 millones de estadounidenses (1 de cada 6) sufren de todo tipo de alergias, incluyendo alergias de interior/exterior, a alimentos y medicamentos, al látex, a insectos, a la piel y a los ojos. La cantidad de personas que tienen alergias continúa aumentando en todas las edades, sexo y grupos raciales.

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?


Los síntomas de la alergia pueden clasificarse como leves, moderados o graves:

  • Las reacciones leves incluyen síntomas locales (que afectan a una zona específica del cuerpo) como erupción o urticaria; picor, ojos llorosos/rojos, fiebre del heno y secreción nasal. Las reacciones leves no se propagan a otras partes del cuerpo.
  • Las reacciones moderadas incluyen síntomas que se propagan a otras partes del cuerpo. Los síntomas pueden incluir picor, urticaria y/o hinchazón, y problemas para respirar.
  • Una reacción alérgica grave, conocida como anafilaxia, es una emergencia poco frecuente y que pone en peligro la vida, en la que la respuesta del cuerpo al alérgeno es repentina y afecta a todo el cuerpo. La anafilaxia puede comenzar con una picazón severa en los ojos o la cara. En cuestión de minutos aparecen síntomas más graves, como hinchazón de la garganta (que podría causar problemas para tragar y respirar), dolor abdominal, calambres, vómitos, diarrea, urticaria e hinchazón (angioedema). La persona también puede tener confusión mental o mareos, ya que la anafilaxia puede causar una caída de la presión arterial.