Salud Integral a tu Alcance

Algunos dicen que los hombres cuidan mejor sus coches que ellos mismos. Pero al menos un coche viene con un manual de instrucciones que le dice cuándo hay que hacer el mantenimiento, en cambio, la salud no trae manual.

Pocos problemas de mantenimiento de la salud son tan predecibles como las rotaciones de los neumáticos y los cambios de aceite. Pero prestar atención a unos pocos problemas de salud básicos puede ser muy útil. Como no puedes cambiarte, vale la pena hojear los consejos de OMS para el mantenimiento de la salud y los chequeos para hombres.

Conozca sus niveles de colesterol

La principal causa de muerte de los hombres hoy en día son las enfermedades cardiovasculares, sobre todo los ataques al corazón y las apoplejías. Aunque en las últimas décadas ha disminuido la tasa de mortalidad por enfermedades cardiovasculares, sigue siendo la principal amenaza para la salud de los hombres. Y el colesterol alto es un factor de riesgo importante que se puede prevenir.

La Asociación Americana del Corazón recomienda que se haga un chequeo de colesterol a partir de los 20 años, y luego cada cuatro o seis años. Todas las personas con colesterol alto necesitan tratamiento, aunque para muchos eso significa dieta y ejercicio.

Revise su presión arterial

No espere sentir síntomas de presión arterial alta. Hasta que el golpeteo diario de la hipertensión en sus arterias haya dañado su cuerpo, no notará nada. La presión sanguínea normal es menor de 120/80, y a menudo se prescriben medicamentos para presiones de 130/80 y superiores.

¿Por qué preocuparse? La presión arterial alta causa o empeora una larga lista de problemas de salud: ataques cardíacos, derrames cerebrales, disfunción eréctil y enfermedades renales, por nombrar algunos. La mayoría de los casos pueden prevenirse, y controlar la presión arterial es un punto de partida fácil.

Sin embargo, primero hay que saber las cifras. Llame a su médico de cabecera o simplemente camine hasta la estación de bomberos de su vecindario, sin necesidad de hacer una cita.

Refresque su refrigerador

No es una coincidencia que tanto la Asociación Americana del Corazón como la Sociedad Americana del Cáncer continuamente aconsejan, «come tus vegetales (y frutas también)».

El cáncer, las enfermedades cardiovasculares, el Alzheimer, las enfermedades oculares, la diabetes y otras condiciones de salud implican un daño a las células. Se cree que una dieta rica en frutas y verduras, la mejor fuente de antioxidantes, puede prevenir algunos casos de estas enfermedades.

Además, cuantos más alimentos vegetales consuma, menos grasas saturadas y calorías totales consumirá. Con el tiempo, menos grasa significa un peso más saludable, mejor colesterol y mejor salud.

Las pautas actuales recomiendan muchas más frutas y verduras diarias que las que come la mayoría de los estadounidenses. Lo ideal es que coma principalmente alimentos de origen vegetal en la mayoría de las comidas y que disfrute de la carne como un pequeño acompañamiento.

Controle su peso saludable

Tres de cada cuatro estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos. ¿Es la grasa la nueva normal? Hay un debate en curso sobre lo malo que es para nuestra salud tener sobrepeso u obesidad. Pero está claro que la obesidad está relacionada con mayores tasas de diabetes, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y muchos tipos de cáncer.

Mientras los expertos debaten, empieza a perder peso. «Muévete más, come menos» es tu mantra. No necesitas ser miembro de un gimnasio para alcanzar tu meta de 30 minutos de actividad física diaria. Estaciona el auto lejos de la tienda, toma las escaleras en el trabajo, y pasea al perro alrededor de la cuadra, y ya casi llegas.

Casi cualquier dieta puede funcionar a corto plazo, pero la pérdida de peso a largo plazo requiere un cambio permanente de estilo de vida para la mayoría de las personas. Haz pequeños cambios que puedas sostener a lo largo del tiempo y construye sobre tus éxitos.

Hágase una prueba de detección de cáncer colorrectal

A diferencia de muchas otras formas de cáncer, el cáncer colorrectal típicamente crece durante años antes de propagarse. Si se detecta a tiempo, se puede curar.

Una colonoscopia es algo incómodo y ligeramente embarazoso. Sin embargo, es un método muy eficaz para detectar el cáncer de colon. A menudo, los pólipos que se pueden convertir en cáncer se pueden extirpar durante la colonoscopia. También existen otros métodos de detección que no requieren colonoscopia. Según la Sociedad Americana del Cáncer, los exámenes de detección deben comenzar a los 45 años de edad en el caso de los hombres con un riesgo promedio y a veces antes si tiene un familiar que haya tenido cáncer de colon.

Desafortunadamente, entre el 50% y el 75% de las personas no se hacen una colonoscopia y se benefician de su ventaja sobre el cáncer colorrectal. El Instituto Nacional del Cáncer estimó que en 2016, se diagnosticarán unos 135.000 nuevos casos y se producirán 49.000 muertes por cáncer colorrectal. No sea una estadística.

Aprenda sobre la detección del cáncer de próstata

La detección del cáncer de próstata es controvertida. Utilizando el notorio dedo enguantado (examen rectal digital), un análisis de sangre (antígeno prostático específico o PSA) y biopsias si es necesario, los médicos pueden detectar crecimientos anormales en la glándula prostática en una etapa temprana en muchos hombres. A veces, la detección detecta los cánceres de próstata, salvando la vida de los hombres.

Pero, sorprendentemente, no se ha demostrado que los exámenes de detección ayuden a los hombres a sobrevivir al cáncer de próstata. Esto se debe a que los exámenes detectan muchos tipos de cáncer que, si se dejan en paz, nunca causarán problemas. No obstante, estos cánceres se extirpan quirúrgicamente, lo que deja a algunos hombres que tal vez nunca hubieran muerto de cáncer de próstata con efectos secundarios como impotencia o incontinencia.

La Sociedad Americana del Cáncer dice que los hombres, a partir de los 50 años de edad, deben hablar con sus médicos sobre los beneficios, riesgos y limitaciones de la detección del cáncer de próstata antes de decidir si se someten a la prueba. Las directrices del grupo dejan claro que no se debe realizar un análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA) a menos que se produzca esta discusión.

La Asociación Urológica Americana recomienda que los hombres de 55 a 69 años de edad que estén considerando la posibilidad de someterse a una prueba de detección deben hablar con sus médicos acerca de los riesgos y beneficios de la prueba y proceder en base a sus valores y preferencias personales. El grupo también añade:

  • No se recomienda el examen del PSA en hombres menores de 40 años.
  • No se recomiendan las pruebas de rutina en hombres entre 40 y 54 años con un riesgo promedio.
  • Para reducir los daños de las pruebas de detección, se puede preferir un intervalo de detección de rutina de dos años o más en lugar de una prueba anual en aquellos hombres que han decidido someterse a una prueba de detección después de una discusión con su médico. En comparación con la evaluación anual, se espera que los intervalos de evaluación de dos años preserven la mayoría de los beneficios y reduzcan el exceso de diagnóstico y los falsos positivos.
  • No se recomienda el examen rutinario del PSA en hombres mayores de 70 años o en cualquier hombre con una esperanza de vida inferior a 10-15 años.


Sin embargo, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE.UU. no recomienda los exámenes rutinarios de PSA para los hombres de la población general, independientemente de la edad. Afirman que las pruebas podrían detectar cánceres que crecen tan lentamente que los tratamientos médicos, que pueden tener efectos secundarios graves, no ofrecerían ningún beneficio.

Vacúnese contra la gripe y otras vacunas recomendadas

La gripe sigue siendo una de las principales causas de muerte prevenibles en los Estados Unidos. Pero para los hombres que son ancianos o que tienen otras condiciones de salud, la gripe puede ser mortal.

No importa cuán saludable esté usted, la gripe puede dejarlo inconsciente durante días, causando miseria y pérdida de trabajo. También puede contagiar a alguien más vulnerable que usted. La vacuna antigripal no es una garantía de que no contraerás la gripe, pero reduce tus posibilidades entre un 50% y un 90%.

Los CDC recomiendan que las personas mayores de 50 años o las que tienen problemas médicos crónicos como asma, diabetes o enfermedades pulmonares se vacunen contra la gripe cada año.

Otras vacunas que los CDC recomiendan para los adultos mayores incluyen:

  • La vacuna contra la culebrilla (incluso para aquellos que ya han tenido culebrilla): En la actualidad, existen dos vacunas que se pueden utilizar para prevenir el herpes. La vacuna más reciente se llama Shingrix y es la preferida por las personas sanas de 50 años o más. La vacuna anterior, llamada Zostavax, todavía puede ser usada por personas sanas de 60 años o más en casos especiales. Por ejemplo, se puede usar para alguien que sea alérgico a Shingrix, alguien que diga que prefiere Zostavax, o alguien que solicite la vacunación inmediata en un momento en que Shingrix no esté disponible. Debe vacunarse aunque no recuerde si ha tenido la varicela porque la mayoría de las personas han estado expuestas al virus en algún momento.
  • La vacuna neumocócica de dos dosis se recomienda para personas de 65 años o más para ayudar a prevenir la neumonía. También se recomienda para personas incluso menores de 65 años con condiciones médicas crónicas como diabetes o enfermedad renal.

Conozca a su médico

Los hombres tienen menos probabilidades de ir al médico que las mujeres. Las condiciones de salud de los hombres suelen ser más graves cuando finalmente buscan ayuda. Los hombres lideran a las mujeres en 14 de las 15 causas de muerte más importantes en los EE.UU. ¿Ves un patrón que se desarrolla aquí?

Los expertos no se ponen de acuerdo en cuanto a si los hombres sanos necesitan revisiones anuales. Pero si usted tiene un problema de salud, debe ir al consultorio de su médico con la suficiente frecuencia como para notar el cambio de las revistas.

Visitar al médico puede parecer a veces una molestia improductiva y estresante. Pero las citas rutinarias con el médico también pueden salvarle la vida en el futuro. ¿Vale la pena su salud?